Capítulo 5: Largas Vacaciones

Traducido por C4-B7 de TIN123

1.

Desde el momento en que me desperté, tuve la sensación de que algo estaba mal.

Abrí los ojos y me volví para mirar el reloj al lado de mi almohada. La pantalla mostraba las 7:00 am, y al lado había indicaba que era Domingo.

No sentí nada del fastidioso mareo que usualmente acompaña un repentino despertar. Una pequeña somnolencia aún permanecía en mi cabeza, pero no tenía ganas de volver a dormir. Lentamente rodé boca abajo en mi cama y luego hice lo que, esencialmente, era una flexión para levantarme.

Lo extraño sucedió cuando baje las piernas de la cama. Mientras empezaba la mañana. Mientras miraba la luz de la mañana filtrándose a través de la grieta en las cortinas, comencé a murmurar para mí con incredulidad.

—Me siento bien.

Tanto en cuerpo como en espíritu, absolutamente nada estaba mal.

Eso no quería decir que estuviera acostumbrado a estar en constante mal estado físico. En ese sentido, en lugar de decir que estaba en buenas condiciones, probablemente sería más apropiado decir que, hoy, me sentí perfectamente lleno de energía. Tanto que incluso se me pasó por la mente que incluso podría necesitar hacer algo completamente inútil para reducir mis reservas de energía a niveles normales. Momentos como estos no llegaban a menudo.

Fui a la cocina y miré en el refrigerador. Teníamos tocino, hongos maitake y komatsuna[1], así que los saqué y los corté en pedazos grandes. Puse una rebanada de pan en la tostadora y luego batí algunos huevos en un tazón pequeño. Mientras lo hacía, añadí al azar algún queso procesado, leche, y algo más tarde, un poco de polvo de curry a la mezcla. De los dos quemadores, utilicé uno para freír la mezcla de tocino y el otro para cocinar los huevos. Mierda … No tenía suficiente espacio para calentar el agua, por lo que mi café tendría que esperar.

Llevé mi comida conmigo a la sala de estar. Sin esparcir algo sobre la tostada, esta estaba esponjosa mientras la metía en mi boca. Escuché el sonido de alguien que bajaba las escaleras. Mis padres están en un viaje de negocios, así que tenía que ser mi hermana mayor. El sonido de pasos continuó hacia la cocina.

— Wow, ¡hay desayuno! — Ella tiene mucha energía esta mañana. —¿Hiciste esto, Hōtarō?

— ¿Quién sabe? Por lo que sabemos, podría haber sido un ladrón.

— Todavía está caliente. Él todavía debe estar cerca … No me des nada de eso.

Sin responder, tomé un poco de tocino del plato y lo puse encima de la tostada. Mi hermana comenzó a hablar de nuevo.

—¿Puedo…?

Tenía la boca llena, así que simplemente asentí. No había forma de que ella me hubiera visto desde la cocina, pero aun así se serviría, aunque le dijera que no, así que no tenía sentido preguntar. Además, hice suficiente para su porción también.

—Hey, ¡esto no está realmente mal! — dijo ella. Seguro que no perdía el tiempo cuando se tratara de ser grosera.

—Sírvete en un plato.

—¿Que es este sabor?, ¿le pusiste algo?

Probablemente había probado los huevos. Había dejado el sobre de curry en el mostrador de la cocina, y tenía suficiente confianza en que ella lo descubriría por sí misma, así que continúe comiendo sin decir una sola palabra. Muy seguro…

—Oh, esto, ¿huh? — pregunto después — No es como si fuera algo complicado, pero aún está muy por encima y más allá de ti. ¿Qué está pasando, Hōtarō? ¿Quieres decirme algo?

Aguda como siempre. Tomé un sorbo de leche y dije:

—Me siento bien.

Tal como imaginaba que sería el caso, ella me devolvió un único y dudoso:

—¿Qué?

 

Después de salir de la cama y desayunar, hice algo de limpieza y lavé algo de ropa. Limpié la bañera y luego herví un poco de udon para el almuerzo. Eran las 1:00 p.m. El día fue largo.

Entré en mi habitación, me planté encima de mi cama y comencé a pensar. ¿Qué debería hacer ahora? Mirando por la ventana con las cortinas recogidas, el cielo parecía perfecto. Debido a un frente estacionario reciente, la lluvia había seguido cayendo y cayendo en los últimos días. Este tipo de luz solar era la primera en mucho tiempo.

—Creo que saldré…

Me cambié en un par de pantalones con bolsillos profundos y metí un pequeño libro de bolsillo en uno de ellos. Me puse un polo y miré afuera una vez más. Una sonrisa se había formado en mi rostro antes de darme cuenta.

— No quisiera desperdiciar este tiempo tan perfectamente bueno.

Pensar que yo, Hōtarō Oreki, entre todas las personas, no estaría dispuesto a pasar un día soleado adentro… Si Satoshi me escuchara decir eso, probablemente vendría corriendo a cerciorarse de si tenía fiebre. Recogí mi billetera, pero en un capricho, en su lugar saqué un billete de mil yenes y lo metí en mi otro bolsillo.

Aunque me fui de la casa, no era como si tuviera planes específicos en mente. Simplemente sería una simple caminata, es todo. Aunque quiero decidir sobre un destino.

— Entonces, ¿A dónde sería bueno ir?

Pensé en ir a una librería, pero debido a varias razones, me faltaba efectivo este mes. Además, el libro en mi bolsillo probablemente me podría durar todo el día.

Eso significaba que probablemente debería buscar un lugar donde pudiera leer. Pensé en ir a algún lugar a lo largo de la orilla del río, pero nos estábamos acercando a la temporada cuando los bichos comienzan a salir de nuevo. Tenía un mal presentimiento acerca de estar al lado del agua en este momento. Además, el banco está abierto, por lo que los transeúntes me verían con facilidad. En general, no me preocupaba el ser mirado por los demás y tenía cierta tolerancia a ello, pero incluso esa tolerancia tiene un límite.

Había un santuario para Hachiman[2] cerca. Sería tranquilo, y había buenas rocas para sentarse también. ¿Qué hay sobre eso? Sintiéndome bien con esa opción, comencé a caminar en esa dirección, pero algo me detuvo. El santuario estaba muy cerca. Me sentía demasiado bien hoy; Sentí que mi energía se desbordaría si no me alejaba lo suficiente.

— Entonces, ¿qué tal esto?

Giré sobre mis talones. El Santuario de Arekusu debería estar lo suficientemente lejos. Aunque podría parecer que estaba demasiado preocupado con los santuarios, probablemente terminé queriendo ir a Arekusu solo porque consideré el santuario de Hachiman primero.

Comencé a caminar. Al principio, me sentí un poco frío con solo un polo puesto, pero rápidamente comencé a calentarme y pronto me sentí perfecto. Evitando a propósito el camino que normalmente tomaba hacia la escuela, me encaminé por calles desconocidas. El área podría haber sido un túnel de viento natural ya que, aunque estaba rodeado de vallas en ambos lados, todavía sentía una brisa fresca chocar contra mí. Vi un gato sentado encima de una de las vallas. Tenía rayas de tigre y una expresión algo cabreada.

—Hey, — Dije, levantando una mano en señal de saludo. Quizás sorprendido, sin embargo, el gato se escapó de inmediato. Eso fue malo de mi parte.

Continué caminando despacio y me acerqué a un puente. Debido a la lluvia de ayer, el río había aumentado considerablemente. Me detuve momentáneamente y contemplé las aguas turbias y ruidosas.

Lluvias tempranas del verano

Añadan y apresuran,

Rio Mogami…”[3]

Bueno, este no era el Rio Mogami, y las condiciones climáticas de ayer realmente no eran lluvias tempraneras de verano. Tal vez podría pensar en un haiku más adecuado si fuera más culto, pero no puedes dar lo que no tienes. Satoshi probablemente habría podido inventar uno bueno. O tal vez esto era más adecuado de Chitanda.

Pasé por delante de una tienda de takoyaki. Un dulce aroma flotaba en el aire. Aunque ya había desayunado, algo sobre eso era extrañamente atractivo. Tenía una nota de mil yenes, el takoyaki era algo que podía comprar… La tentación lentamente se apoderó de mí. Espera. Ten control. Si tuviera que comprar algo ahora, ¿dónde me sentaría para comerlo? Logré soportar el impulso por la piel de mis dientes[4], y podía sentir que estaba acelerando mientras me alejaba.

Después de caminar unos diez minutos, noté que la cantidad de caminos desconocidos aumentaba. Aunque nunca había dejado esta ciudad en toda mi vida, solo diez minutos me llevaron a áreas tan desconocidas. Qué vida tan económica he llevado. Nunca pensé demasiado mal de mi sentido de la orientación, así que pude continuar por esta ruta inexplorada con un cierto grado de confianza. Ve aquí y luego allí, y luego si doy vuelta por aquí…

Entré en un área abierta. Eso fue espléndidamente hecho, si lo digo yo mismo. Estaba parado frente al mismísimo Santuario Arekusu.

—Ahora…— Murmuré, mirando hacia la gran puerta Torii. Me había olvidado de eso. El santuario estaba en el lado de una colina. Lo que eso significaba era que, para llegar a los terrenos principales, tendría que continuar por el largo tramo de escaleras que conducen a ellos. No importaba lo bien que me sentía hoy, poseído por alguna extraña condición que me llevara a dar un paseo ocioso … No estaba tan seguro de hacer eso. Dudé por un momento, y luego…

— Oh, bueno, creo que está bien.

-Luego seguí caminando.

Caminé hacia arriba y hacia arriba, contando cada paso en el camino. No en vano, noté que árboles de cedro cubiertos comenzaban a alinearse a ambos lados del camino. La temperatura comenzó a caer suavemente. Cuando pasé los treinta pasos, perdí la cuenta. Veintiocho, veintinueve, treinta, un montón… Nunca pensé demasiado sobre el tipo de trabajo que quería en el futuro, pero estoy bastante seguro de que uno que implique contar podría no ser el mejor para mí.

Mi respiración se aceleró. Tendría dificultades para leer mi libro ahora. ¿Debo simplemente sentarme en los escalones y comenzar a leer aquí? No, no … ya estoy a medio camino de allí. Solo un poco, un poco más. Continué subiendo, mi cuerpo inclinado hacia adelante mientras lo hacía.

Debí haber hecho más de cien pasos … no es que los haya contado, por supuesto. Finalmente llegué a la cima y tomé una profunda inhalación. Mis ojos se posaron en una pequeña estructura que contenía un cuenco de agua para el lavado ceremonial. Quería beber un trago, pero dudo que el agua estuviera destinada a ser utilizada de esa manera. Busqué una máquina expendedora … pero, como uno hubiera pensado, no había ninguna a la vista.

Mis ojos vagaban por la zona cuando vi a alguien que acababa de salir de la oficina de administración del santuario. Vestía una camiseta informal y pantalones cortos, parecía como si ni siquiera hubiera salido de su casa. Usaba anteojos con lentes pequeñas, y su cabello era largo.

—¡Ah!

Era Kaho Juumonji. Supongo que técnicamente no había salido de su casa, teniendo en cuenta que ella también vivía aquí. Parecía que ella también se había dado cuenta de que era yo y se acercó lentamente.

—Bienvenido.

Ella colocó sus manos frente a su cuerpo, con las palmas hacia abajo, y bajó la cabeza cortésmente. Normalmente, me habría puesto nervioso si me saludaran inesperadamente, pero recordé haber caído en el mismo truco en el pasado.

—Gracias— Respondí, en cualquier caso. Ella hizo un puchero, probablemente insatisfecha con mi reacción tranquila, pero rápidamente sonrió.

— ¿Viniste a visitar el santuario?

— No realmente, pero … en realidad, creo que podría hacerlo también.

—Eres raro.

— Estoy dando un paseo.

Supongo que fue un poco difícil decir que el santuario era un lugar antiguo para mí para alguien que realmente vivía allí…

Juumonji se giró para mirar hacia la dirección de la oficina de administración de donde salió.

— Eru está aquí.

—¿Qué?

— Eru está aquí.

Suena como algo que Gennai Hiraga inventaría. Eru está aquí[5]

Espera… ¿¡Eru está aquí!?

—Q… ¿por qué?

Ella rió disimuladamente.

—Ella está aquí para pasar el rato. También puedes entrar si quieres. Te prepararé un poco de té.

— No, está bien. Sólo estoy…

— No es que no estés relacionado con lo que estamos hablando actualmente, ya sabes.

¿Yo? ¿De qué se tratará?

—No te obligaré—ella continuó—pero ya sabes lo que dicen. ‘Incluso las reuniones repentinas están predestinadas.’

— ¿Es eso un dicho budista?

— Es un principio que va más allá de los límites de la religión.

—No lo sabía…

— Aun así, tengo que decir … En realidad, no importa. Creo que preferiría que lo vieras por ti mismo. Ven ahora.

Antes de darme cuenta, ya me escoltaban a la oficina de administración del santuario.

No creo que haya puesto mucha resistencia.

 

En una sección de la oficina había una sala de seis tatamis. La puerta corrediza era tradicional como el resto en el edificio, pero al entrar, pude ver que era una habitación, llena de objetos personales. Había un armario y un despertador, una estantería con novelas y revistas, una pequeña tetera, y en el centro de todo, una mesa baja. Probablemente tenía más cosas en su casa, pero parecía que esta área había sido separada para que Juumonji la ocupara.

Por no mencionar…

—¿H-huh? Oreki-san … ¿Por qué estás …?

Chitanda estaba allí, nerviosa. Miró a su alrededor, frenéticamente se pasó las manos por el pelo, y luego, como si de repente se diera cuenta, se acercó y comenzó a juntar todo en la mesa baja. Juumonji comenzó a hablar con un toque de risa en su voz.

— Realmente no tienes que esconderlo, sabes.

—A-ah, sí. Ya veo. Ahora que lo mencionas, tienes un punto.

Ella miró hacia abajo, probablemente tratando de recuperarse un poco, y finalmente se sentó correctamente.

— Buenas tardes, Oreki-san. Que fantástico encontrarte aquí.

— Sí. Me sorprendió.

— Pero sabías que estaba aquí, ¿verdad?

¿De qué demonios estás hablando?

—Oh, ¿en serio? — preguntó Juumonji, mientras se giraba para mirarme. Negué con la cabeza.

— Sin embargo, lo dije, ¿no? — interrumpió Chitanda. — Dije que le prometí a Kaho-san que la visitaría el domingo.

— ¿Cuándo y a quién le dijiste algo así?

— Se lo dije a Mayaka-san después de la escuela el viernes.

¿Por qué ella asumiría que lo sabría por haberle dicho a Ibara? Justo cuando estaba a punto de preguntarle esto yo mismo, aprovechó la iniciativa.

— ¿No estabas sentado justo al lado de ella?

Mi memoria era un poco confusa, pero siento que visité el salón del club ese día, en cuyo caso, probablemente me senté perfectamente junto a Ibara. Aun así…

— No lo escuché.

Mi negativa no fue muy fuerte, así que tuve la desagradable sensación de que sonaba cada vez más como si hubiera escuchado la conversación y luego hubiera ido deliberadamente al lugar donde Chitanda tenía planes. Lo dije una vez más, esta vez con convicción.

— No escuché absolutamente nada.

Chitanda asintió rápidamente.

—Entiendo. Estabas leyendo en ese momento, Oreki-san.

Juumonji dejó escapar un zumbido no convencido desde un lado. Estaba un poco preocupado de que no me creyera.

Luego sacó un cojín del suelo para que me sentara y me sirvió una taza de té verde. Mientras hacía eso, Chitanda comenzó a reorganizar las cosas que previamente había intentado esconder en la parte superior de la mesa baja.

— Vine a mirar estos.

Eran fotos… fotos del festival de muñecas vivientes que se había realizado en el pasado Abril, cerca de la casa de Chitanda.

— Realmente es muy embarazoso.

Ella comenzó a esconderlas de nuevo.

En el festival de muñecas vivientes, Chitanda hizo de una de esas muñecas y vestía un intrincado kimono de doce capas. A petición suya, hice del abanderado. Satoshi había tomado fotos del festival y me las mostró también. Las fotos actualmente sobre la mesa, sin embargo, eran diferentes.

También me avergonzaban y quería esconderlas lo más rápido posible. Mis ojos vagaron hacia cierta foto. Detrás de Chitanda, vestida de muñeca, cuya mirada parecía mirar un poco hacia abajo con elegante compostura, caminaba yo con un sombrero tradicional de corte… ¡con la expresión más tonta! Mi boca estaba abierta de par en par y mis ojos se veían apagados y desenfocados.

Inconscientemente desvié mi mirada.

— Esa es una imagen cruel.

—Ah, ¿esta? — Chitanda acercó la foto en cuestión a ella. — Ciertamente no es la mejor toma.

Juumonji colocó su taza de té sobre la mesa baja y comenzó a hablar mientras se sentaba en el cojín.

— Estabas bostezando, eh. Qué momento tan milagroso de tu parte.

—Es más como pesadilla.

Esa cara mía no era de un bostezo. Si tuviera que adivinar … la foto había capturado un momento de fascinación. Realmente no vi nada como eso en las fotos de Satoshi, así que está claro que no estaba haciendo esa expresión todo el tiempo. Al menos, eso es lo que quería creer.

— Perdón por haberte arrastrado aquí así, pero no pude evitar reírme cuando vi esta foto. Pensé que, si no estuvieras aquí, sería como reírte a tus espaldas, y eso me dejó un mal sabor de boca.

Entendí su punto, pero dudo que mirara la foto con la intención de reírse de ella desde el principio. Qué persona erguida.

— Por cierto, esta imagen de Eru aquí es bastante terrible, también.

— ¡Kaho-san! ¡Eso está fuera de los límites!

Las dos continuaron hablando sin parar, riendo mientras discutían sobre las fotos, y me senté en silencio entre ellas, sorbiendo lentamente mi té. Aunque Juumonji fue quien me invitó a sentarme con ellas, definitivamente estaba en el lugar equivocado. En otras palabras, quería desesperadamente salir, aunque mi garganta seca apreciaba el té.

Traté de esperar una pausa en la conversación que pudiera usar para despedirme, pero era casi imposible de encontrar. Mientras hacía esto, llegué al final de mi copa. Supongo que esto fue definitivamente una señal de que me tenía que ir, pero mientras pensaba esto, Juumonji de repente miró el reloj.

— ¿Ya es tarde? Probablemente deberías irte pronto, Eru.

Chitanda sonrió.

— Sí, lo sé. ¿Has terminado con tus recados?

—Oh, — dijo Juumonji mientras se congelaba. —Rayos. Iba a hacerlo, pero vi a Oreki-kun y me distraje.

No estaba seguro de lo que estaban hablando, pero sonaba como si fuera mi culpa. Juumonji frunció ligeramente el ceño y bajó la cabeza.

— Lo siento mucho. Me pregunto si todavía puedo hacerlo…

— ¿Qué pasó? — pregunté.

Ante eso, Chitanda respondió:

— Hoy, estaba planeando mostrarle a Kaho-san estas fotos y luego ayudarla con algo después.

Juumonji explicó el resto.

— También mi familia me pidió que hiciera algunas compras. Me fui porque no quedaba mucho tiempo, pero luego me sorprendí cuando te vi y terminé olvidándome de eso.

¿Ella estaba sorprendida? Ni una onza de eso se mostró en su cara.

— Si ese es el caso, me ocuparé de los preparativos, — dijo Chitanda. — adelántate, Kaho-san.

— ¿Estás segura?

— Sí. No es la primera vez que lo hago.

— Eres un salvavidas. — Como Juumonji dijo eso, cerró los ojos y unió sus manos en oración hacia Chitanda. “Namu.[6]

— Eso es budista, ¿verdad? — Dije antes de darme cuenta. Juumonji abrió los ojos.

— Es un principio que va más allá de los límites de la religión. Sin embargo, ¿qué vas a hacer ahora, Oreki-kun? No me importa si te quedas aquí.

— No, creo que me excusaré. Gracias por el té.

— ¿De verdad? Bueno, de nada.

Cuando estaba a punto de ponerme de pie, de repente pensé en algo.

— Por cierto, ¿con qué vas a ayudarla?

Chitanda gesticuló con ambos brazos como si estuviera haciendo algún tipo de baile.

—¡Con la Limpieza!

Supongo que estaba imitando un movimiento de barrido de escobas. Juumonji agregó a eso.

— Tenemos un santuario en miniatura dedicado a Inari[7]. Sin embargo, realmente no tiene que ser limpiado hoy.

— Esta bien. Tenía la intención de venir aquí para hacerlo hoy de todos modos.

Así que esencialmente, una persona iba a hacer un trabajo de limpieza de dos personas … Desearía no haber escuchado.

Como lo escuché, no había forma de evitarlo. Solo tenía una opción disponible para mí.

— Ayudaré.

Al principio sorprendida, Chitanda dijo inmediatamente que no era necesario. Después de eso, ella no rechazó mi oferta más.

 

2.

El santuario de Inari estaba ubicado a un costado del salón principal de culto, al final de un sendero largo y angosto.

Ahora que lo pienso, había una pancarta ondeando en la esquina de los terrenos del santuario, que decía “Santuario de alto rango”. No tenía idea de por qué no estaba más cerca de la ruta.

— Esto no tiene mucho sentido. ¿Algo así atraería a los fieles?

— No estoy segura … aunque no creo que el santuario haya sido construido aquí para reunir seguidores.

Sostenía dos escobas, cada una apoyada en un hombro diferente. Chitanda llevaba un balde. Dentro había trapos húmedos, un recogedor, algunas bolsas de basura y guantes de trabajo.

— Vámonos.

El camino estrecho comenzó como una pequeña colina y rápidamente se convirtió en un conjunto de escaleras. Sentí que, si caminaba delante, terminaría golpeándola constantemente con las escobas, así que la dejé ir primero. Cuando comenzamos a subir, di media vuelta, sin pensar nada en particular, y vi que los terrenos del santuario ya habían desaparecido de la vista detrás de los muchos árboles.

Tenía que decir … todo era muy tranquilo.

Exactamente como lo pensé, empecé a tomar conciencia de todos los sonidos que me rodeaban. Las hojas crujientes, los pájaros cantando, mis pasos, los pasos de Chitanda … Mi simple paseo se había convertido en algo realmente extraño.

— Lo siento, Oreki-san. Todo esto se ha convertido en algo realmente extraño.

Al escucharla imitar mis pensamientos, me sobresalté.

— Sí, bueno, no tenía nada que hacer hoy, de todos modos.

Sin palabras continuamos nuestro ascenso. Las escaleras eran mucho más empinadas de lo que inicialmente parecían ser desde la base, y me encontré enfocándome únicamente en mi equilibrio. Justo cuando estaba empezando a olvidar de lo que estábamos hablando, ella respondió.

— Qué inusual.

Se había sentido bastante como un viaje desde un punto de vista físico, pero en realidad, probablemente solo había tomado alrededor de cinco minutos o así. Esta parte de la montaña comenzó a nivelarse, y finalmente vi una puerta Torii roja y un santuario en miniatura detrás de ella. Había un pequeño pedestal de piedra enfrente del altar, y en él había una botella de sake. Aunque pensé que nadie vendría a un lugar como este, vi latas de cerveza vacías y colillas de cigarrillos desperdigadas por todas partes.

Le entregué una de las escobas a Chitanda.

— ¿Qué hacemos para la limpieza?

— El sacerdote se ocupa del santuario mismo, así que todo lo que hacemos es barrer las hojas, etc.

— ¿Qué pasa con el paño?

— Es para limpiar los excrementos de las aves y otras cosas de la estatua del zorro guardián y la puerta Torii. A pesar de que…— Chitanda quedo en silencio. Hizo una figura de ocho alrededor de la estatua de zorro guardián y luego me sonrió brillantemente. — Parece que está bien. Todo lo que tenemos que hacer es limpiar la botella de sake.

¿Por qué hay incluso una botella allí en primer lugar? Supongo que no es que alguien se haya olvidado de eso…

— De acuerdo, hagámoslo.

Chitanda comenzó a reírse ligeramente.

— Vamos a ofrecer nuestros saludos, primero.

Ya veo. Colocamos las escobas contra la estatua del zorro guardián y luego nos paramos frente a Inari, uno al lado del otro. Reuní mis manos. Namu.

Si recuerdo correctamente, Inari bendice el comercio. Creo que leí una vez que originalmente era un dios de la agricultura. O tal vez fue Satoshi quien me dijo eso. De todos modos, en realidad no tenía nada que ver con eso en este momento. Veamos… bueno. Por favor, perdóname por adelantado por el trabajo rápido que estoy a punto de hacer para limpiar tu santuario.

— Comencemos— dijo Chitanda.

Parecía que ella iba a comenzar con el fregado. Como ya había hecho todo el esfuerzo de traer las escobas pesadas, pensé que sería mejor comenzar barriendo. Aunque estábamos en el momento equivocado del año, una cantidad sorprendente de hojas se había caído y amontonado en el suelo por alguna razón. Este probablemente será un trabajo bastante tedioso.

Comencé a barrer. Decidí primero limpiar el área alrededor de la puerta Torii.

El sonido rítmico de las cerdas raspando contra el suelo me resultaba inexplicablemente agradable a los oídos.

Ahora que lo pienso, también hice algo de limpieza esta mañana. ¿Por qué estaba haciendo algo como esto otra vez en un lugar como este, especialmente después de tomarme el tiempo para disfrutar del sol?

Hm, hm, hm… Zumbé con cada golpe de barrido.

— Pareces estar de buen humor, Oreki-san.

Mientras ella decía esto, de repente me di cuenta de lo fuerte que estaba siendo. Como uno podría esperar, yo quería morir de la vergüenza. Empecé a calentarme. En una situación sin salvación como esta, al menos quería evitar mostrar desconcierto.

— Realmente no — Terminé respondiendo.

Chitanda se cubrió la boca con la mano mientras sus hombros comenzaban a temblar.

Terminó de limpiar la botella de sake y luego se puso los guantes. Después de poner todas las latas vacías en el cubo, tomó la escoba y comenzó a barrer conmigo. No planeamos nada por adelantado, pero terminé tomando el lado derecho del altar mientras ella trabajaba a la izquierda.

Barrí en silencio, teniendo especial cuidado para asegurarme de que mi zumbido era el mismo. Los sonidos de nuestras escobas estaban en sincronía a veces y en otros, un poco desfasados.

— Estaba un poco sorprendida, — Chitanda de repente comentó. Escuché sin levantar la vista.

— ¿Acerca de?

— Que te ofreciste a ayudar.

— A veces solo tienes que limpiar.

— ¿Es eso así?

Pensé por un momento.

— Bueno, tal vez excepto cuando tengas una prueba o algo por hacer.

Ella respondió, su voz alegre.

— Soy la misma antes de las pruebas. No tengo confianza en absoluto. — Pude escuchar el canto de un pájaro en la distancia. —…Oreki-san, ¿no estás diciendo siempre que, si algo se resuelve sin que hagas nada, entonces preferirías no hacer nada al respecto? Es por eso que estaba un poco sorprendida. Pensé que seguro te irías a casa de inmediato.

Bueno, supongo que al final, la limpieza no fue tan laboriosa como pensé que sería. No tenía nada que ver con eso desde el principio, y estoy seguro de que ella habría estado bien si le hubiera deseado su buena suerte y me hubiera ido allí mismo. De hecho, normalmente hubiera hecho eso.

Empecé a hablar sin parar las manos.

— No me siento bien hoy.

— ¿Qué? ¿Estás sufriendo en algún lado?

— No es eso. Es solo que, como puedo poner esto, no me siento como siempre lo hago. Siento como si quisiera moverme por ahí. Si no te estuviera ayudando, probablemente estaría dando una caminata en este momento. Es bueno que pueda hacer algo productivo.

Miré a Chitanda y vi que inclinaba la cabeza hacia la izquierda y la derecha con incertidumbre. Finalmente, ella habló.

— Um, muchas gracias.

No estoy exactamente seguro de lo que ella me estaba agradeciendo.

Mientras continuaba moviendo mis brazos, comencé a sentir el goteo de sudor. No había viento en el bosque. Posiblemente porque la tierra estaba húmeda por la prolongada lluvia, la suciedad no se movió demasiado bien cuando mi escoba rozaba sobre ella, y por lo tanto las hojas caídas resultaron ser difíciles de mover. Naturalmente, tuve que poner más fuerza en ello. La escoba parecía estar sufriendo bajo la presión.

—Oreki-san.

—¿Hm?

— ¿Puedo hacerte una pregunta?

—Mhm.

¿Qué tipo de pregunta es? Probablemente sea demasiado temprano en el año para que se trate de la antología del festival cultural.

Hubo una pausa en la conversación ya que Chitanda parecía dudar sobre algo. Ella no diría nada. Al escuchar solo el sonido de su escoba en movimiento, levanté la vista y la vi barriendo exactamente el mismo lugar continuamente.

Irritado, estaba a punto de preguntarle qué quería decir cuando finalmente abrió la boca y comenzó a hablar.

—Um… Por favor, no respondas si no quieres, pero…

— Si se trata de mis calificaciones, no te las diré. Las tuyas son probablemente más altas, de todos modos.

— No, no es eso.

Hubo una pausa lo suficientemente larga como para tomar una respiración profunda.

— ¿Por qué siempre dices eso que dices?

— ¿Eso que digo?

— Ya sabes … ‘Si no tengo que hacerlo, no lo haré. Si tengo que hacerlo, lo haré rápido.’

Oh.

Yo deje de moverme. Los sonidos rítmicos de la escoba que barría el suelo se detuvieron.

Al parecer malinterpretando algo que hice, Chitanda rápidamente comenzó a estrechar su mano en disculpa.

—Um, está bien no hablar de eso. Eso salió mal. Está bien si no necesitas hablar sobre eso. Espera … ¿dije eso correctamente?

Una sonrisa suave se dibujó en mi rostro antes de darme cuenta.

— Sé lo que quieres decir. — Suspiré. —Me preguntaba qué debería decir, es todo. No es una historia muy interesante, y no hay mucho en primer lugar. Realmente todo se reduce a que no quiero poner trabajo en nada.

—¿De verdad?

Miré hacia atrás en mis recuerdos. De entre un espacio en los árboles, miré al cielo sin nubes. Pensar que iba a responder una pregunta como esa… Hoy realmente fue extraño.

— Veamos … —Murmuré, reanudé mi barrido una vez más.

 

3.

Ahora, realmente no estoy diciendo que esta es la razón exacta, ni siquiera estoy diciendo que valga la pena escucharla en primer lugar, pero probablemente sea mejor que escucharme tararear.

Sucedió cuando estaba en sexto grado. En mi escuela primaria, todos fueron asignados a estar a cargo de alguna cosa. ¿Oh, en la tuya también? Entonces supongo que no era tan extraño después de todo.

De todos modos, me pusieron a cargo de algo también. Al principio nos dejaron solicitar el trabajo que queríamos, pero si no se solucionaba todo, se sometería a votación. No recuerdo cómo fue exactamente, pero terminé con el deber de conmutación. Básicamente era como una de esas personas que trabajaban en viejas compañías telefónicas. ¿Huh? ¿No lo entiendes? Um, tal vez algo así como un operador de telefonía… Bueno, solo pídele a Satoshi que te cuente sobre eso más tarde.

Era más o menos solo otro trabajo de la escuela. Para cosas como tareas de limpieza, había cosas como el comité de embellecimiento, etc. Básicamente, debido a que dividieron a toda la clase en trabajos diferentes, tenía que haber un trabajo donde pudieran asignar cualquier tarea que aún no se estuviera atendiendo. La que me asignaron fue — es mejor que no te rías — regar el jardín de flores.

Ahora, realmente no sé mucho sobre flores. Incluso con sus nombres, casi todo lo que puedo recordar son las Pensamiento[8]. De todas formas, esto resultó ser más complicado de lo que había anticipado. Pensé que todo lo que tenía que hacer era regarlas todos los días, pero estaba equivocado. Probablemente sabes de lo que estoy hablando. También tenía que verificar la condición y la sequedad del suelo para ver si debería darles agua o no. Había tres clases, y el riego fue asignado a una clase diferente cada semana. Así que esencialmente, tenía que revisar el suelo todos los días durante una semana cada tres semanas y regar las flores si lo necesitaban. Había mucho que aprender. A diferencia de hacer lo mismo todos los días, tener que cambiar sus acciones según su discreción cotidiana se convierte en un verdadero dolor.

No lo hice solo. Me pusieron en un equipo de dos. El nombre de la otra persona era… Me pregunto si está bien decirlo. Digamos por ahora Tanaka. ¿Hm? Era una chica. Todos fueron puestos en parejas de chico-chica.

Tanaka realmente no se destacó demasiado en clase. Tanto es así, que incluso alguien como yo, que no estaba realmente preocupado por las vidas de otras personas en el aula, lo sabía. Ella estaba realmente retraída, e incluso si trataste de entablar una conversación con ella, terminaría después de unas pocas palabras. Definitivamente podría haber habido algo sombrío en ella. ¿Su pelo? Creo que era largo. Aunque no tanto como el tuyo. ¿Por qué? ¿Hay algo importante sobre el cabello?

De todos modos, Tanaka y yo estábamos a cargo de regar las flores. Durante las primeras dos semanas más o menos, no hubo realmente ningún problema. Cuando era nuestra semana para regar, salíamos a la cabaña detrás de la escuela después de las clases terminadas. Luego verificaríamos el estado del suelo. Las cosas solían ser algo así como que yo insisto en que las reguemos y Tanaka decía que todavía era innecesario. Ella me decía que en realidad era malo regarles demasiado. Ella era el tipo de chica que nunca se imponía, sin importar la situación, por lo que escuchar esa clase de firme resistencia de ella, incluso si estaba en voz baja, realmente me sorprendió al principio. Aunque solo estaba regando algunas flores, sentí que era mi responsabilidad no dejarlas marchitar.

Dicho esto, este intercambio nuestro solo duró hasta la primera semana. Nos habíamos acostumbrado a los fundamentos para regar las flores, así que no había ninguna necesidad de que nosotros dos hiciéramos el trabajo al mismo tiempo. Comenzamos a alternarnos los turnos. Pensé que sería lo mejor.

Eso no duró. Me pregunto cuánto tiempo pasó antes de eso. En cierto punto, la situación cambió. Tanaka me había pedido ayuda.

— Porque mi casa está siendo reconstruida, tendré que vivir lejos. Lleva una hora a la ciudad a través del autobús urbano. No hay muchos de ellos funcionando, y sería realmente malo si lo perdiera, así que quiero irme enseguida después de la escuela — dijo.

No recuerdo haberme sentido demasiado reacio al respecto, pero nuestro maestro de clase terminó ingresando a la discusión también. Trató de convencerme de ello.

— Tanaka también se encuentra en una situación difícil, así que intenta ver de dónde viene. Tu casa está bastante cerca, así que llegar un poco tarde no debería ser tan malo, ¿verdad?

Era correcto. Vivo cerca de la escuela. La secundaria termino siendo lejos en comparación, pero eso lo dejare para otra historia.

Este maestro era un joven que había sido instructor por solo tres años, si no recuerdo mal. Él era bastante entusiasta. Siempre estaba tratando de mejorar el aula de alguna manera y siguió haciendo varias cosas para lograrlo.

Como…

” Oreki, ¿podrías pegar algo de cinta en el suelo para que sea más fácil reposicionar las mesas?”

O…

” Oreki, quiero ampliar el boletín de la clase, ¿podrías ayudarme y cortar este papel?”

y…

” Oreki, siento que la luz del techo se ha oscurecido un poco, así que ¿podrías tener cuidado y desmontarla?”

¿Estás sorprendida? No te culpo. Él siempre solía decirme que haga varias cosas. Pensando en ello, ese tipo de cosas podría haber sido uno de sus principios de enseñanza. De todos modos, por lo general, después de terminar con el jardín y volver al aula casi vacía, a menudo esperaba allí para pedirme que hiciera alguna cosa. No hace falta decir que siempre diría que sí, sin preguntas. Eso fue algo que se hizo bastante común después de ingresar al 6 ° grado. Supongo que sí depende de la persona.

Él sabía sobre las circunstancias de Tanaka y me pidió que tomara su parte del trabajo. Dije que lo haría. La semana siguiente, yo estaba a cargo de los jardines, hice todo yo mismo, todos los días de la semana. Al principio, Tanaka diría, ” Lo siento, y gracias,” pero te acostumbrarás a todo con el tiempo, supongo. Después de un tiempo, ella comenzó a simplemente irse sin decir nada de antemano, aunque no pensé mal de ella por eso. Entendí por lo que estaba pasando. Tener que caminar todo el camino hasta la estación de autobuses y luego soportar una hora de regreso sería muy difícil.

Esa fue la primera parte. ¿Hay algo que no entendiste hasta ahora? Realmente no estoy acostumbrado a contar historias como esta.

Bueno. Entonces continuaré.

 

Un día, sucedió.

Tanaka y yo nos dirigíamos hacia el jardín de flores durante nuestro almuerzo. Nos han pedido que plantemos algunas semillas en la esquina por nuestro maestro. Olvidé qué clase de semillas eran. Fue justo antes del verano, por lo que podrían haber sido Campanillas Moradas. No, lo digo en serio, no recuerdo.

También nos dijo que pusiéramos algunos carteles con los nombres de las flores en ellos. Ahora que lo mencioné, esa era probablemente su propia idea. Lo que eso significaba era que sus objetivos de “mejora del entorno educativo” no se limitaban solo a su clase. Había muchas señales, y eran difíciles de llevar, incluso para nosotros dos. También tuvimos que traer las semillas, así que hubo un problema. Terminé poniendo las semillas en mi bolsillo. Mientras los envuelva con papel, no habrá problema. Tanaka, por otro lado, estaba tratando de sostener las semillas entre sus dedos mientras llevaba los carteles, y, como puedes imaginar, terminó no funcionando.

“Ponlas en tus bolsillos,” Dije, naturalmente. Funcionaba para mí, después de todo. Tanaka, sin embargo, negó con la cabeza.

“No tengo bolsillos.”

Por un tiempo después de que ella me dijo eso, tuve la impresión de que la ropa de las chicas simplemente no tenía bolsillos en general. En realidad, fue porque nunca tuve la oportunidad de comprobarlo por mí mismo.

No hablamos mucho. Aunque compartimos el mismo trabajo, Tanaka no había hecho ningún trabajo en un tiempo, así que no teníamos nada de qué hablar. Primero, plantamos las semillas de flores, y luego echamos un vistazo a las señales e inmediatamente nos perdimos. Ni Tanaka ni yo recordamos los nombres de las flores. Digamos que nunca nos los enseñaron en primer lugar. Debido a eso, no pudimos terminar de poner los letreros, y nuestro almuerzo se desperdició por completo en eso.

Y luego llegó el final de clases.

Esa semana fue el turno de nuestra clase para cuidar el jardín de flores. Sin embargo, como ya había revisado el suelo mientras plantaba las semillas, decidí que no había necesidad de regarlo. Probablemente debería haberme ido a casa temprano en ese momento, pero en cambio me quedé y me puse a perder el tiempo. Estoy bastante seguro de que estaba hablando con mis amigos en clase. Fue entonces cuando entró Tanaka. Parecía que estaba a punto de llorar.

” Mi mochila está perdida” dijo ella.

Era una mochila. ¿Cómo podría desaparecer algo tan grande?, pensé, pero no es como si decir eso hiciera que mágicamente la haría aparecer de nuevo. Realizamos una breve búsqueda en la sala, y una vez que estuvimos seguros de que faltaba, propuse que acudiéramos al maestro para pedir ayuda. Estábamos en 6 ° grado, después de todo. Los niños estaban comenzando a crecer. Había niños que odiaban hablar con el maestro, sin importar la situación, pero Tanaka rápidamente aceptó.

Los tres buscamos donde pudiéramos pensar. ¿Quién buscó? Fue Tanaka, el maestro y yo. Oh sí, los amigos con los que estaba hablando, ¿verdad? Me pregunto qué les habrá ocurrido. No recuerdo que estuvieran con nosotros, así que probablemente se escaparon enseguida.

El maestro estaba realmente desesperado. No me di cuenta entonces, pero pensando en ello, probablemente estaba sospechando. ¿Estas perdida? Estoy seguro de que sabes de lo que estoy hablando. ¿No? Ya veo. Era matoneo. Probablemente él no creía que la estaban agrediendo y que su mochila había sido escondida por alguien. Tenía mis propias ideas de lo que estaba pasando y la estaba buscando lo más rápido posible.

No me des esa mirada. Resultó que no era matoneo después de todo. Fue por el pilotis… ¿No sabes lo que es? Es como un área recreativa, o un área abierta, o como se llame[9]. De todos modos, teníamos uno de esos en nuestra escuela, y Tanaka estaba jugando allí después de que terminaron las clases cuando ella dejó su mochila. Lo que sucedió aparentemente fue que un niño de primer o segundo grado se acercó y la entregó como Objeto Perdido en la sala de la facultad por la bondad de su corazón. Eso es todo lo que era. Desafortunadamente, el director, el que lo recibió, tuvo que irse por un tiempo para ocuparse de algo, así que, por un tiempo, nadie supo que la mochila era un objeto perdido. Todo fue solo un simple malentendido.

Honestamente hablando, me sentí aliviado. Aunque Tanaka y yo solo habíamos hablado entre nosotros a través de nuestro trabajo compartido, sentí que tenía que ayudarla a encontrarlo.

Cuando el director finalmente regresó con la mochila, estaba realmente feliz.

Él no se olvidó de sermonearla también. ” ¡Es imperdonable dejar algo tan importante como esto solo!”, o algo así. También me había quitado la mochila varias veces para jugar, así que sentí que el problema recaía más en el estudiante más joven que había supuesto descuidadamente que se trataba de un objeto perdido. Por supuesto, no dije nada de eso.

Mientras la regañaba así, Tanaka se sentó, inquieta y nerviosa todo el tiempo. Pude entender lo que ella estaba sintiendo. Si lo piensas, ni siquiera había podido confirmar si su contenido estaba seguro. Probablemente ella quería verificar dentro tan pronto como sea posible. Sobre ese tema, nuestro maestro fue un poco más reflexivo. Esperó una pausa en la diatriba del director e intervino con una rápida conclusión.

“El director tiene exactamente razón. Sin embargo, deberías verificar si todo está seguro allí.”

Cuando a Tanaka le fue entregada la bolsa, todo su silencio habitual pareció ser expulsado de la puerta cuando se abalanzó sobre ella. Ella giró ansiosamente la perilla para abrir la tapa y sacó una caja de lápices. Creo que era bastante pequeño. El diseño era realmente simple.

Al ver el lápiz mecánico dentro de ella, dejó escapar un suspiro de alivio.

” ¡Gracias a dios…!”

Solo lo vislumbré un poco, pero era uno de esos lápices mecánicos que tenía un pequeño personaje encima. ¿Qué personaje era, de nuevo …? Ella me contó sobre eso algún tiempo después, pero era una de esas cosas que podrías ganar en concursos de revistas. Probablemente era bastante barato, pero, ya sabes, la belleza está en el ojo del espectador. Probablemente era su tesoro. Tanaka parecía realmente feliz.

Entonces pregunté, “¿Todo está bien?”

Agarró el lápiz mecánico en su mano y respondió, ” Mientras tenga esto, está bien por ahora. Verificaré el resto cuando llegue a casa.”

” ¿Estás segura?”

” Si, gracias.”

No había nada de malo en llevar un lápiz mecánico a una escuela primaria, por supuesto. Todo el asunto con la figura del personaje, lápices mecánicos prohibidos en las escuelas ni siquiera se había planteado aún en ese momento. Desafortunadamente para Tanaka, el director terminó por darse cuenta.

” Es inexcusable traer algo valioso como eso a la escuela,” dijo enojado. Sin embargo, si lo piensas, los libros de texto son mucho, mucho más valiosos. Según su lógica, solo deberías traer cosas que no te importarían perder en la escuela… ¿Solo estoy abogando por motivo de la discusión?

Al día siguiente, la escuela envió un aviso prohibiendo todos los artículos de papelería con diseños de personajes en ellos. Salió completamente de la nada. Cuadernos, borradores, libretas de escritorio… todo tipo de objetos ornamentados con personajes fueron arrastrados al problema. Todos tuvieron que ser reemplazados, y causó un gran alboroto. De todos los estudiantes, probablemente solo Tanaka y yo conocíamos la verdad detrás de la razón por la cual.

Bueno, eso es más o menos.

También estuve muy sorprendido por este giro de los acontecimientos. Creo que en ese momento fue cuando comencé a decir: “Si no tengo que hacerlo, no lo haré”..”

 

4.

“Huh?”

Chitanda hizo una pausa. Impresionada. Ni siquiera se inmutó.

Ella continuó congelada en su lugar, posiblemente tratando de repasar la historia una vez más en su cabeza. Probablemente caería si la empujaba, pero volví a trabajar. Hice un gran progreso durante esa larga historia. Todo lo que quedaba era recoger las hojas caídas con el recogedor y meterlas en las bolsas de basura. Ese paso final resultó ser un poco más molesto que al principio, pensé.

El recogedor todavía estaba en el cubo que trajo Chitanda. Mientras daba un paso, a punto de conseguirlo, finalmente habló.

—¿Huh?

— No hay nada ‘huh’ al respecto.

— Escuché toda la historia, ¿verdad?

— Eso espero.

— ¿No fue ese final un poco extraño?

Bueno, supongo que un poco.

— Oreki-san, ayudaste a Tanaka-san a buscar su mochila, ¿verdad? Luego lograste encontrarlo, y su precioso lápiz mecánico estaba a salvo dentro, y luego de eso, los productos con diseños de personajes fueron prohibidos en tu escuela primaria, ¿verdad?

Exactamente. Recogí el recogedor.

Escuché un fuerte aplauso.

—Ah, ¡Ya veo!

—¿Oh sí?

—Debiste tener muchas cosas con diseño de personajes, Oreki-san. Cuando todo eso fue prohibido, fue un gran impacto para ti. Espera… ¿pero qué tiene que ver con ‘si no tengo que hacer algo, no lo hago’?

Ella comenzó a inclinar su cabeza hacia la izquierda y hacia la derecha una vez más. Movió la escoba como si estuviese sumida en sus pensamientos, y luego, por fin, siguió tímidamente su teoría.

— Tal vez … porque los productos con personajes terminaron siendo prohibidos, ¿lamentaste haberla ayudado desde el principio? ¿Eso era lo que estabas pensando?

No está mal. Si me esforzaba en cualquier cosa, al final solo conseguiría más problemas. A eso era a donde iba con esto, ¿eh?

Desafortunadamente…

— Eso está mal.

—¡Per…!

— No dejes de limpiar.

—Va-vale.

Chitanda también terminó más o menos con su lado del santuario. Aunque no quedaban muchas hojas, la pila era bastante grande.

Empecé a usar el recogedor primero. Mientras recogía las hojas, comencé a hablar.

— Siempre empiezas a hablar desde la conclusión primero. Solo quería darte una probada de su propia medicina.

— ¡Tú eres terrible! ¡Realmente no contaste partes de la historia, Oreki-san!

—Sí.

Escuchar eso, fue música para mis oídos.

Realmente no me sentía bien hoy. A pesar de que claramente había una mejor manera de contar esa historia, por alguna razón, simplemente no tenía ganas de hacerlo. Al ver a la afligida Chitanda, bueno, me hizo sentir una vez más que hacer este tipo de cosas de vez en cuando podría no parecer tan malo. Era una forma completamente intachable de matar el tiempo. Gracias a eso, incluso la limpieza misma se sintió breve.

— Veamos…— Chitanda reflexionó, colocando un dedo en sus labios. Permanecer en silencio probablemente sería demasiado cruel, así que le di un poco de ayuda.

— Todo el asunto con los productos con diseños de personajes prohibidos fue algo así como una ocurrencia tardía. Realmente no tiene nada que ver con el resto de la historia.

Ella me miró con grandes ojos hacia arriba. — Espera … ¿estabas bromeando?

— Algo así.

—¡O-Oreki-san!

Puse las hojas que recogí en la bolsa. A pesar de que supuestamente había limpiado un área tan grande, después de meter todo dentro, la cantidad resultante parecía lamentablemente pequeña. Sentí que solo estaba limpiando la tierra.

— No te enojes tanto. Mi yo de la escuela primaria se dio cuenta de inmediato de que era extraño. No deberías tener problemas para descubrirlo, tampoco.

— Eso no me ayuda…— ella dijo mientras sujetaba su cabeza. — Tú y yo somos diferentes, Oreki-san. Simplemente no puedo hacer ese tipo de razonamiento. No sé por qué.

Creo que ella también lo sabía…

No quise que esto se convirtiera en algún tipo de acoso. Además, tal vez no conté la historia lo suficientemente bien.

— De acuerdo, primero, Tanaka y yo estábamos haciendo nuestro trabajo cambiante. Lo expliqué a fondo, ¿verdad?

—Sí.

Chitanda comenzó a inclinarse hacia adelante y asintió. Su expresión era muy seria. Tengo la sensación de que le hice algo terrible.

— A mitad de camino, Tanaka ya no podía quedarse después de la escuela. Debido a eso, tuve que cuidar de las plantas todos los días durante una semana cuando era el turno de nuestra clase para hacerlo.

—Ajá. — Como si tratara de insistir en el hecho de que ella había escuchado adecuadamente, agregó, — Ella vivía en un lugar mucho más lejano porque su casa estaba siendo reconstruida. Le tomaba una hora en llegar.

— Esa es la parte de la que estoy hablando.

Chitanda tenía una gran memoria. Aunque no mencioné ese detalle, definitivamente tampoco lo había olvidado.

— Creo que dije algo sobre exactamente que le tomaba una hora y desde dónde.

— Correcto. Le tomaba una hora desde la estación en autobús.

—Bien. Específicamente…

— Dijiste el autobús de la ciudad.

— ¿Cómo planeaba subir?

Parecía que Chitanda finalmente se dio cuenta por sí misma. Su expresión tomó una mirada de sorpresa, y se cubrió la boca con ambas manos. Su escoba descansaba bajo su brazo. Ella era muy buena haciendo eso.

—Oh, me lo imaginé. Tanaka-san no pudo regresar a casa. La ropa que usaba ese día no tenía bolsillos, después de todo.

— Eso es correcto.

— Para viajar en el autobús, necesitarías dinero o un boleto. Si no pudieras llevar alguno de esos en tu persona, tendrías que ponerlo en tu mochila.

Asentí enfáticamente.

— Eso es correcto. Pensé que era un poco extraño desde el principio. Al principio, pensé que el profesor me había pedido que lo ayudara a encontrarlo para que ella pudiera subir al autobús, pero ¿por qué estaba jugando cuando perdió la mochila después de la escuela? Pensé que se estaba divirtiendo mientras se daba tiempo suficiente para tomar el autobús, así que estaba realmente desesperado por encontrarlo a tiempo.

» Sin embargo, cuando volvió, lo único que le importaba era el lápiz mecánico con el pequeño personaje en la parte superior. Incluso le pregunté si estaba segura de que eso era lo único importante que necesitaba verificar, pero no podía pensar en otra cosa…

— ¿Qué significa eso?

¿Habíamos llegado tan lejos y ella todavía no podía entenderlo?

Bueno, supongo que no podría culparla. Incluso yo no quería creerlo en ese momento.

— La única conclusión que pude sacar fue que Tanaka en realidad no necesitaba tomar el autobús.

— ¿Cómo podría…?

Sin palabras, los ojos de Chitanda se abrieron de par en par.

— No creo que ese fuera el caso al principio. Cuando inicialmente me pidió que me hiciera cargo de las tareas de riego, podría haber tenido que tomar el autobús de esa hora. Por lo menos, su situación era diferente ese día. Un simple lápiz mecánico tiene prioridad sobre su medio para llegar a casa. La razón es: Tanaka ya no necesitaba tomar el autobús.

— ¿El trabajo de construcción en su casa ya había terminado? Entonces, ¿por qué ella no?…

— ¿No es obvio? — Suspiré. — Ella puso todo el trabajo en mí para que pudiera saltarse el trabajo.

 

Chitanda habló mientras juntaba las hojas con el recogedor.

— Entonces eso es lo que sucedió. Odiabas que te mintieran, entonces comenzaste a decir ‘Si no tengo que hacerlo, no lo haré’.

No era realmente el caso.

Supongo que mi narración de historias realmente no era buena, después de todo. Ese no era el caso en absoluto.

Lo que sucedió a partir de ese momento no fue una historia muy bonita. Sabía, también, que no era el tipo de cosa que podría decirle a alguien.

Sin embargo, Chitanda había ido demasiado lejos con sus suposiciones. ¿Podría permanecer en silencio después de que la última parte de la historia se malinterprete de esa manera?

—No, — interrumpí. — Ese día, me di cuenta de que Tanaka no tenía dinero ni boletos para el autobús. Mi primera reacción fue mirar de inmediato a nuestro maestro. En primer lugar, fue él quien me dijo que hiciera todo ese trabajo por mi cuenta porque la casa de Tanaka estaba siendo reconstruida, después de todo. Se daría cuenta si había algo extraño en esa situación. Si se entera, inmediatamente comenzará a regañarla, ¿verdad …? Pero él no lo hizo.

Chitanda miró mi razonamiento con los ojos teñidos de sospecha.

— ¿Eso no significa que no lo haya descubierto?

Eso sería mucho más preferible.

— No, él tenía una expresión “interesante”. Podrías ver el ‘Mierda, lo eché a perder’ escrito por todas partes. Por eso, pude confirmar que la construcción de su casa ya había sido terminada en ese punto.

—…

— Entonces, ¿por qué no me lo dijo? ¿Por qué no todo volvió a ser como fue el primer día de nuestra tarea?

» Pudo haber sido que tenía algún tipo de complejo de persecución. Él podría haberlo olvidado por todo lo que sabía. Pero ese día, cuando vi su expresión, una cosa pasó por mi cabeza… Fue porque siempre hacía todo lo que se me pedía sin una palabra de queja. Fue porque era tan conveniente en ese sentido que no se molestó en hacer nada para que otra persona empujara su trabajo hacia mí. —Me apoyé con la escoba, como si fuera un bastón, y continué. — Entonces pensé un poco más al respecto. Ya sabes, la construcción en la casa de Tanaka ni siquiera tenía algo que ver conmigo en primer lugar, ¿verdad? ¿Tal vez fue por algún tipo de error mío que terminé con la responsabilidad de hacer la parte del trabajo de Tanaka? Eso no está bien. Los asuntos de Tanaka eran solo de ella. No tenía nada que ver con nada de eso…

» Sin embargo, supongo que técnicamente éramos compañeros de clase y compañeros de trabajo. Tal vez fue bueno para nosotros ayudarnos unos a otros. Quiero decir, solo regar el jardín de flores no era realmente mucho trabajo. Es cierto que mi casa estaba cerca, por lo que probablemente estaba bien para ayudar a alguien que lo necesita…

» … Este tipo de pensamientos, me di cuenta, fueron la razón por la que se aprovecharon de mí.

Todo lo que Tanaka hizo fue aprovechar la oportunidad.

Después de ese incidente, comencé a darme cuenta de que había dos tipos de personas: aquellos que sabían cómo funcionaba el mundo y empujaban en los demás todo lo que no querían y aquellos que aceptaban felizmente ser el receptor de las acciones del primero. Cuando entré al 6 ° grado, no, cuando crecí lo suficiente como para entender mi entorno, comencé a darme cuenta de que era uno de los últimos. Mientras lo hacía, todos mis recuerdos comenzaron a regresar, uno a uno. Esa vez, esa vez, y esa vez también … eso es lo que estaba pasando.

¿Qué tal cuando me dijeron que trajera el pesado contenedor de ensalada de un litro en nuestra excursión de una clase? Cuando la escuela estaba en el verso de detener temporalmente las clases debido a un brote de influenza, ¿había alguien más además de mí que tuviera que visitar innumerables casas para entregar el trabajo de clase de todos los estudiantes enfermos? Cuando accidentalmente rompimos una ventana durante un juego de kickball, ¿fue la razón por la que fui a la oficina del director solo para disculparme en nombre de todos y en cambio fui castigado por nuestro profesor porque yo era el líder? No. Fue porque nunca repliqué.

Eso en sí mismo estaba bien, realmente. Ninguna de las cosas que hice fueron inmanejables. No era como si yo pensara que estaba haciendo ese tipo de cosas como una pérdida, y no los odiaba por tomarse las cosas con calma.

Es solo que imaginarme siendo utilizado como una conveniente herramienta me entristeció.

 

Recordé.

En ese momento, mi descubrimiento me puso tan triste, y se estaba haciendo demasiado doloroso para guardar silencio al respecto, así que le dije a mi hermana mayor.

Incluso si piensas que los demás seres humanos deberían ayudarse mutuamente, los demás no necesariamente pensarán en ti como si valieras la pena. No es como si quisiera que alguien me apreciara. Nunca imaginé que la gente pensara en mí como un idiota. No me quedaré después de la escuela más. Mientras esté cerca de otros, me pedirán que haga algo. Probablemente piensen que soy un idiota porque siempre hice lo que me pidieron sin resistirme. No me importa lo que piensen. Odio ser usado. Por supuesto, si tengo que hacerlo lo haré. No me voy a quejar en absoluto. Pero, si no es necesario … Si resulta que es responsabilidad de otra persona … Si no tengo que hacerlo, no lo haré. Absolutamente no lo haré.

Mi hermana escuchó mi historia no específica, y colocó su mano sobre mi cabeza mientras hablaba.

Sí. Aunque eres tan torpe, siempre quieres ser útil. A pesar de que eres tan idiota, una parte extraña de ti es tan inteligente que has tomado una perspectiva tan desagradable. Eso está bien, entonces. No te detendré. No debería haber nada de malo en eso, ¿verdad? No creo que nada de lo que estás diciendo sea incorrecto.

Me pregunto qué dijo ella después de eso. Sentí que ella dijo un poco más. Eso es correcto. Si recuerdo correctamente…

Desde ahora, deberías tomarte unas largas vacaciones. Sería lo mejor. Tómatelo fácil y sencillo. Está bien, incluso si, mientras estas descansando, no cambias tu forma de ser…

—…ki-san.

Debo haberme perdido en pensamientos. No me había dado cuenta de que Chitanda me estaba llamando.

— Uh, lo siento. ¿Qué estabas diciendo?

La cara de Chitanda estaba justo frente a mí. Sus enormes ojos miraron a los míos.

— Estabas triste, ¿no es así, Oreki-san?

Me volteé y sonreí.

— No fue tan malo. Todo lo que pasó, fue un caso de un chico malhumorado que termino sin tener a dónde ir.

Era un hábito tan arraigado que imaginé que era difícil adoptar un nuevo lema como ese. Si no tengo que hacerlo, no lo haré.

Por el rabillo del ojo, vi a Chitanda sujetando su escoba con ambas manos. Sin tanto mirar hacia otro lado, ella dijo algo completamente inesperado.

— He estado pensando, sin embargo, Oreki-san… Sobre el “tú” en tu historia y el “tú” parado aquí en este momento… Estaba pensando que en realidad podrían no ser tan diferentes después de todo.

Yo quería reírme de su declaración.

Pero nada salió.

Chitanda se alejó un paso. Se inclinó y recogió la bolsa de basura llena de hojas caídas.

— Muchas gracias. Gracias a ti, este lugar se ve muy bien ahora.

—Yeah.

— Kaho-san probablemente traerá algo de té y bocadillos para nosotros. ¿Te gustaría relajarte un poco más con nosotras?

Sonreí suavemente y agité mi mano para rechazarla. Por favor, sálvame de otro momento sentado entre esas dos.

— Nah. Dame esa escoba. Me la llevaré conmigo.

Lo tomé de ella y las puse a cada una en un hombro diferente. Me giré para no golpearla con la otra parte de la escoba y luego comencé a hablar con la espalda vuelta.

— Dale a Juumonji mis saludos. Me iré ahora.

Empecé a bajar las escaleras, asaltado por las sombras del follaje. El sonido de las hojas susurrando en el viento suavemente llegó a mis oídos. Parecía que este día raro y hermoso aún no me ha abandonado. La ropa probablemente ya estará seca cuando regrese.

Cuando me estaba yendo, escuché la voz de Chitanda.

— ¡Oreki-san! ¡Gracias por contarme tu historia! ¡Estoy muy feliz de que lo hayas hecho!

Sería demasiado complicado dar la vuelta con las pesadas escobas en mi persona, así que solo fingí que no la había escuchado en primer lugar. Si no tengo que hacerlo, no lo haré. Oh, mira eso. Aunque hoy fue un día tan extraño, venir aquí fue todo lo que me llevó a regresar a la normalidad. Me rasqué la cabeza.

Entonces recordé de repente. Recordé el resto de lo que dijo mi hermana en ese momento, mientras me revolcaba violentamente mi cabello.

Estoy segura de que alguien terminará tus vacaciones por ti.

[1] Herokirim: Espinaca Japonesa

[2] Herokirim: No, no es una referencia a Oregairu :v Hachiman es un dios de la guerra.

[3] Herokirim: Famoso haiku de Matsuo Basho. Obviamente se pierde horriblemente la correcta expresión del poema al traducirlo.

[4] C4-B7: “By the skin of my teeth” es una frase que tiene un significado similar a “por los pelos”, y la traducción literal es extraña…

[5] Herokirim: Gennai Hiraga (1728-1780) es un famoso inventor japonés, entre otras cosas. Oreki aquí se refiere a cómo su generador electrostático (erekiteru) suena como “Eru está aquí” (eru kiteru)

[6] Herokirim: Una oración budista, que significa algo así como “amén”. Sin embargo, el santuario de Juumonji es sintoísta, no es budista.

[7] Herokirim: Diosa sintoísta de la cosecha y el comercio.

[8] Herokirim: No, no es un fallo de traducción… así es el nombre de una flor. https://es.wikipedia.org/wiki/Viola_×_wittrockiana

[9]  Herokirim: En realidad, Oreki se equivoca. Un Pilotis es un pilar que cumple la función de elevar una estructura o permitirle a una estructura arquitectónica ampliarse más allá de su base. https://es.wikipedia.org/wiki/Pilotis

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